Beheerders Eelco en Henriette Bakker ervaren de gezamenlijke spanning voor de toekomst van 'hun'bedrijf als een extra belasting.
Beheerders Eelco en Henriette Bakker ervaren de gezamenlijke spanning voor de toekomst van 'hun'bedrijf als een extra belasting. Marieke Michielsen

‘Door corona zien we hoe kwetsbaar het is’

Het laatste afscheid

PUTTEN De culturele sector ligt door corona vrijwel volledig stil. In Putten zijn Theater Stroud, de Kunstkelder, de bibliotheek, musea en andere culturele instellingen al maandenlang gesloten. Ook bij Eelco en Henriëtte Bakker die De Mariahoeve runnen, nemen de zorgen toe.

Marieke Michielsen

De Mariahoeve is sinds 2007 een begrip in Putten maar ook ver daarbuiten. Dankzij het bijzondere verhaal van de familie van den Brink en de sobere leefwijze van de drie zussen die op de boerderij woonden, heeft de boerderij haar bijzondere karakter behouden. Henriëtte en Eelco zijn sinds 2016 als beheerdersechtpaar in dienst van Stichting Museumboerderij Kiefveldersteeg. Samen met de vrijwilligers houden zij het historisch erfgoed in stand. Jaarlijks trekt de museumboerderij zo’n 5000 bezoekers.


GOED JAAR In de theeschenkerij naast de Mariahoeve vertelt Eelco zichtbaar trots dat zij als beheerders een manier hadden gevonden om de Mariahoeve zoveel mogelijk uit te nutten. ,,De camping, die intussen is uitgebreid, was elk jaar stijgend als het gaat om de hoeveelheid plekbezetting. Hier in de theeschenkerij heeft vanwege de terugloop in het aantal beschikbare vrijwilligers, een verschuiving plaatsgevonden van avond- naar daghoreca. Dat kunnen we gelukkig veel beter bemensen en we doen dus veel meer dingen in het zicht. Ook mochten we bij activiteiten als de kofferbakverkopen en oorlogslezingen van Evert de Graaf veel terugkerende bezoekers ontvangen. Qua museum hebben we vooral ingezet op beleving voor kinderen en zijn de kinder-doe-dagen een goed voorbeeld.’’

,,2019 was echt een heel goed jaar’’, vult Henriëtte aan. ,,Iedereen ging er ook vanuit dat 2020 eigenlijk nog beter zou worden. Maar in maart kwam daar de stop op.’’

Via de camping komt er nu gelukkig wel weer wat binnen, maar dat is onvoldoende om de boel draaiende te houden

Eerst dacht het echtpaar nog: ach, na een paar weken zal het wel voorbij zijn. Maar de weken werden maanden en hoewel er in de zomer van 2020 weer wat meer mocht, werd voor de beheerders die uit Meppel naar Putten waren gekomen om hun droom waar te maken, duidelijk dat de situatie heel anders werd. Eelco: ,,Door corona zien we hoe kwetsbaar het is. Via de camping komt er nu gelukkig wel weer wat binnen, maar dat is onvoldoende om de boel draaiende te houden.’’

MEE NAAR BED De gezamenlijke spanning als het gaat om de toekomst voor ‘hun’ bedrijf ervaart het goed op elkaar ingespeelde beheerderskoppel als een extra belasting. ,,Maar dat uit zich niet in frustratie naar de ander’’, zegt Eelco. Het stel ligt er naar eigen zeggen dan ook niet wakker van. ,,Maar we staan er wel mee op en gaan ermee naar bed’’, zegt Henriette. Wat het voor Eelco en Henriette ingewikkeld maakt, is dat ze met het museum, de camping en de horeca met drie soorten maatregelen te maken. Op dit moment is bijvoorbeeld de camping wel open, maar het museum niet. ,,En het terras mag wel open, maar moeten we dat doen? Is het rendabel? ‘’, vraagt Eelco zich hardop af. ,,We proberen nu het terras in elk geval te openen als het mooi weer is’’, vertelt Henriëtte. ,,Maar je hebt met zoveel facetten te maken. En je maakt je zorgen.’’

Die zorgen reiken verder dan alleen de financiële zorgen. Het effect van corona was namelijk ook direct merkbaar voor de kleine vijftig vrijwilligers van de Mariahoeve. Voor hen heeft De Mariahoeve naast museum, camping en horeca-gelegenheid ook een maatschappelijke functie. ,,Ze komen niet alleen om bijvoorbeeld blad te harken, maar ook om elkaar te ontmoeten’’ vertelt Henriette. ,,Onze vrijwilligers zijn veelal wat ouder’’, voegt Eelco toe. ,,Je moet er niet aan denken dat er een uitbraak komt als er een groepje mannen hier aan het werk is, dat de helft ziek wordt en overlijdt. Al dat soort dingen spelen door je hoofd. Dat is bij tijd en wijle best wel confronterend.’’

(Artikel gaat verder onder de foto)


De Mariahoeve bestaat uit een museumboerderij, een camping en een theeschenkerij.  - Marieke Michielsen

AUDIOTOUR Tot nu toe zijn de beheerders en de vrijwilligers de coronatijd gelukkig zonder veel besmettingen doorgekomen en hebben ze niet stilgezeten. ,,Elke dinsdag is er een groepje van 5 à 10 man bezig geweest met het aanleggen van een parkeerterrein’’, zegt Eelco. ,,Gelukkig konden we dat doen.’’ Daarnaast is er, toen duidelijk werd dat de vrijwilligers niet meer met bezoekers het museum in mochten, in vliegende vaart een audiotour in elkaar gedraaid. ,,Mensen kunnen nu in elk geval zelf het museum door gaan.’’ Wanneer het museum weer open mag, is nog onduidelijk. Vanuit de museumvereniging wordt volgens Eelco gesproken over 26 mei. ,,Maar dat is nog afwachten.’’

Voor de komende tijd hoopt Eelco vooral op ,,een normaal leven’’. Hij ziet zelfs wat op tegen de drukte rond Hemelvaart en Pinksteren. ,,Je moet je gasten wijzen op de landelijk gestelde richtlijnen. Er zijn al regels die je zelf niet leuk vindt en dan moet je er ook nog op controleren of ze nageleefd worden. Dat is zó niet leuk’’, zegt Eelco daarover.

KANSEN Intussen nemen de zorgen over het voortbestaan van de Mariahoeve verder toe. Hoe eerder alle maatregelen eraf zijn, hoe groter volgens Eelco de kans is dat De Mariahoeve het gaat redden. Het beheerdersechtpaar gaat desondanks niet bij de pakken neerzitten en zoekt driftig naar andere manieren om inkomsten te genereren door bijvoorbeeld subsidies aan te vragen en te kijken of ze aan kunnen sluiten bij de vitale vakantieparken. Henriëtte: ,,We proberen ook te kijken of deze tijd weer kansen kan geven. We kijken naar wat we doen en welke kant we op willen. Daar hebben we vanochtend nog over gesproken. Er gebeurt echt wel wat en er zijn ideeën genoeg, maar er moet wel geld binnenkomen om die plannen te realiseren.’’

Bekijk en lees in de serie Dit is Putten in coronatijd ook de interviews met winkeliers Joep en Regina van Stratum (aflevering 1), leerkrachten Mathilde Grevengoed en Hetty Boone (aflevering 2), boa’s Geurt en Anna (aflevering 3), horeca-ondernemers Paul en Miranda de Vries (aflevering 4), campingeigenaren Daniëlle en Erik Geurtsen (aflevering 5) en jeugdwerkadviseur van de Hervormde Gemeente Putten Gerjanne Loedeman (aflevering 6), de oudste inwoner van Putten dhr. De Graaff (aflevering 7) en  trainers bij korfbalvereniging De Meeuwen Gernand van Beek en Tom Oussoren (aflevering 8).

De Mariahoeve bestaat uit een museumboerderij, een camping en een theeschenkerij.
advertentie