'Veerdiensten is een groeimarkt'

2 maart 2012 om 00:00 Nieuws

Damen Shipyards

wereldspeler in

passagiervervoer

H'VELD-G'DAM/GORINCHEM -Het vervoer van passagiers over water is een groeimarkt. Dat zei directeur Kommer Damen van Damen Shipyards gisteren in zijn korte en bondige toespraak na de doop van de nieuwe veerboot Gorinchem XI in Hardinxveld. Damen Shipyards heeft al 9 veerboten aan Lissabon, 25 aan Istanbul en een aantal aan Hongkong en Singapore verkocht.

De man, die op de Hardinxveldse scheepswerf opgroeide en nu kantoor houdt aan de Merwede in Gorinchem, moet er niet aan denken dat er een schip voorbij vaart van andere makelij. Er is dus alles in het werk gesteld om deze opdracht bij Europese aanbesteding in de wacht te slepen en mede door de korte lijntjes, de grote betrokkenheid en de goede samenwerking rolt nu weer een pracht van een veerboot uit de scheepswerf.

Samenwerking

,,We hopen op een klein beetje winst'', aldus Damen, maar de multinational kijkt met dit product dus ook ver over de grenzen van deze regio. Damen toonde zich verguld met de warme belangstelling van maar liefst zeven burgemeesters, twee gedeputeerden, statenleden, gemeenteraadsleden, ambtenaren en andere genodigden. De Gorinchem XI is namelijk een samenwerkingsproject van de drie gemeenten Gorinchem, Hardinxveld-Giessendam en Werkendam. Ook beide provincies deden een duit in het zakje. Gedeputeerde Ingrid de Bondt mocht daarom het nieuwe schip dopen.

In zijn toespraak prees Kommer Damen de gemeente Gorinchem voor haar inzet voor het bedrijfsleven, onder andere in het kader van Ruimte voor de Rivier. ,,Gorinchem heeft altijd ruimte gemaakt voor industrie. Je moet met je bedrijf wel verder kunnen.'' Zoals mogelijk bekend heeft de gemeente Gorinchem de ontgronding van de uiterwaarden bij Avelingen zelf ter hand genomen, zodat het bedrijfsleven daar verder kan.

Ook bedrijfsleider Johan Hania van de Veerdienst Gorinchem kreeg een pluim. Hij zat er bij de bouw van de nieuwe veerboot 'bovenop', voerde veelvuldig overleg en droeg ideeën aan. ,,Johan Hania is de drijvende kracht van de veerdienst. Hij inspireert. Er is veel overleg geweest en dat levert een goed schip op.''

De mogelijke uitbreiding van de dienstregeling met Sliedrecht kwam eveneens aan de orde. De Gorinchem XI gaat varen op het traject Gorinchem-Sleeuwijk-Werkendam-Hardinxveld. Als Sliedrecht daar in de toekomst aan toegevoegd zou kunnen worden, ontstaat bovendien een aansluiting op de Watertaxi van en naar Dordrecht. Hierover wordt nog overleg gevoerd.

Verbinding

Burgemeester Piet IJssels stelde de vraag of een veerdienst een taak van een gemeente is. Hij vindt zelf van wel. ,,Het is toch raar als een gemeente aan een rivier geen veerdienst heeft. De rivier biedt kansen die je moet benutten. Het water is dan geen scheiding, maar de verbinding.'' Hij wees op economische aspecten en noemde ook de impuls voor toerisme. ,,We verbinden straks misschien een gebied van Kinderdijk tot ver in Gelderland. En zeg nou zelf, het is gewoon leuk om met de veerboot te gaan.''

Burgemeester Maria Wiebosch van Hardinxveld-Giessendam beaamde dat. ,,We zijn trots op deze vestiging van Damen Shipyards en de bedrijvigheid. Maar we moeten als gemeente ook verder kijken. Met deze veerdienst zijn we aangesloten op toeristische trekkers zoals slot Loevestein en de Biesbosch. Ook Hardinxveld ligt in een prachtige regio. Deze verbinding biedt kansen.''

De nieuwe veerboot zal overigens niet alleen toeristen vervoeren. Gedeputeerde De Bondt schatte in dat circa 150.000 forenzen, scholieren en toeristen jaarlijks zullen overvaren. ,,Een mooie vorm van openbaar vervoer.''

Honderd passagiers

De Gorinchem XI is een stuk groter dan de Gorinchem X. Er zijn 47 comfortabele zitplaatsen, maar staplaatsen meegerekend kunnen er honderd passagiers mee. Dankzij krachtige motoren kan het schip veertig kilometer per uur varen. Het tempo zat er bij de bouw van het schip overigens ook goed in. Bij Van Noorloos in Werkendam werd het casco gebouwd en de afgelopen tien weken bij Damen de rest. ,,En,'' deelde directeur Jos van Woerkum van Damen ShipyardsHardinxveld mee, ,,in tegenstelling tot de NS hebben wij wel een toilet aan boord.''

Over de bouw en de veerdienst schreef Theo Sprong een mooi boek dat binnenkort in de boekhandel verkrijgbaar zal zijn. De Gorinchem XI gaat 2 april in de vaart. Op zaterdag 31 maart kan iedereen tijdens een open dag het nieuwe schip Buiten de Waterpoort in Gorinchem komen bewonderen.

Deel dit artikel via:
advertentie
advertentie